30 juli 2016 Honkbalweekend! En nog meer vissen.

Zoals al gezegd staat dit weekend in het teken van honkbal. De honkbalwedstrijd van vandaag begint om 18.10 uur en die van morgen is ’s middags en begint om 13.10 uur. Natuurlijk gaan we wat eerder naar het stadion, Tropicana Field, zodat we er zijn voordat de deuren van het stadion opengaan. Dat betekent dat we er vandaag zullen zijn om 15.30 uur.  Daarom is de verdere invulling van vandaag wat beperkt. Onze Tampa Bay CityPASS geeft nog 4 leuke dingen om te doen en we kiezen vandaag voor het Florida Aquarium in Tampa. Hier zijn we al eens geweest en hiervan kunnen we inschatten welke tijd dit in beslag zal nemen.

Maar eerst bezoeken we natuurlijk het ontbijtbuffet en ga ik ook weer lekker mee ontbijten. Het La Quinta ontbijt is redelijk standaard: wafels, yoghurt, eieren, cereal, brood, bagels en sappen, slappe koffie en melk. Voor ons een prima ontbijtje. De heren wafels en ik toast.

2016-07-30_0003 2016-07-30_0004  2016-07-30_0008 2016-07-30_0011

We zijn zo rond 9.30 uur klaar voor vertrek en zetten koers naar Tampa. Het Florida Aquarium ligt in Channelside, een leuk uitgaansgebied met wat winkeltjes. Via de grote weg vinden wij onze weg door Downtown Tampa en parkeren in de parkeergarage die tegenover het aquarium ligt.

Er staat een hele lange rij voor het aquarium en dit lijkt de rij voor de ticketverkoop. Wij hebben al kaartjes en besluiten de rij links te laten liggen en naar de ingang te lopen. Daar worden we helaas weer terug gestuurd. De rij is niet voor kaartjes, maar voor de ingang. De mensen die nog kaartjes nodig hebben moeten eerst in de kaartjesrij en daarna in deze lange rij. Wij zijn niet de enige die deze misvatting gemaakt hebben en het is het gesprek van de rij. Gelukkig loopt de rij redelijk snel door en als we halverwege zijn geeft een medewerkster aan wat er aan de hand is. De veiligheidsmaatregelen zijn aangescherpt en alle tassen moeten gecontroleerd worden. Dat verklaart een boel en maakt het in de rij staan draaglijker.

2016-07-30_0015 2016-07-30_0039 2016-07-30_0041 2016-07-30_0044

Bij de tassencontrole maak ik alvast alle ritsen van de rugzak open en dat wordt erg gewaardeerd en ik ben zo binnen. Het is duidelijk vakantie en ook nog zaterdag. Daar waar wij in 2013 rustig door dit aquarium konden wandelen, lopen we nu over de gezinnen. Dit betekent regelmatig wachten om wat te kunnen zien. Maar wij genieten!

We gaan met de roltrap naar boven omdat ze beneden geen horseshoecrabs meer in het aquarium hebben zitten. Michael is er wel een beetje teleurgesteld over.  Het was in 2013 apart om ze aan te raken. We starten met de Westlandtrail waarbij gemeld staat: Take a hike on Florida’s Westlands Trail and see aligators, otters and free-flying birds. Invasive pythons live here too. Als we de koepel inlopen wanen we ons nog steeds in de jungle. Het blijft gaaf. De omgeving van de dieren is volledig nagebootst. We zien schildpadden tussen de vissen zwemmen en grote vissen die we nog nooit gezien hebben. De ruddy duck blijft maar rondjes zwemmen, een beetje paranoia.

2016-07-30_0046 2016-07-30_0050a 2016-07-30_0048 2016-07-30_0053 2016-07-30_0059

De krokodillen zijn goed te zien, ze liggen met een stukje van hun hoofd boven water en de rest is onder water. Niet echt heel fotogeniek. Dat is de python wel. Het lijkt wel of hij ons blijft aankijken terwijl hij langzaam langs het glas verder kronkelt.

2016-07-30_0064b 2016-07-30_0064c 2016-07-30_0067 2016-07-30_0069

Wat ik nog steeds heel erg gaaf vind is de mangrove tunnel die ze gemaakt hebben. Dit is zo echt met de horseshoecrabs  en vissen in het water. Alle dieren en ook de vogels zitten zo dichtbij je. Je zou zo in de buitenlucht kunnen zijn in het landschap waarin ze leven. En we hebben natuurlijk afgelopen week de mangrove in het echt gezien. Helemaal super!

2016-07-30_0080b 2016-07-30_0080a 2016-07-30_0081 2016-07-30_0123

Ik zoek naar het bordje: “birds poop every 15 minutes. How long have you been standing here?”, maar het bordje is niet meer aanwezig. Dat is jammer. Gelukkig zijn de vogels er wel nog en Steven en ik hebben zelfs een gesprekje met wat vogels die steeds geluid maken als wij dat ook doen.

2016-07-30_0070 2016-07-30_0072 2016-07-30_0124a 2016-07-30_0075

Wij zijn nu bij de trap naar boven die nu aangeeft “Journey to Madagascar”. Binnen vinden we gekko’s, een kameleon, ringstaartaapjes, schildpadden en een varieteit aan vissen. De vissen en waterplanten hebben geweldige kleuren en daar moet ik altijd even bij stil blijven staan. Ik hou zo van kleuren!

2016-07-30_0084 2016-07-30_0082 2016-07-30_0110 2016-07-30_0113 2016-07-30_0105a 2016-07-30_0087 2016-07-30_0111

De trap leidt ons weer naar beneden. Daar is de ingang van Bays& Beaches: Discover a huge grouper under a bridge and touch stingrays and sharks at Stingray Beach.

2016-07-30_0125 2016-07-30_0129 2016-07-30_0136 2016-07-30_0139

Nou, daar is echt niets teveel over gezegd. Die grouper is echt heel erg groot. Hij kan 800 pound worden en ik schat dat hij daar dicht tegenaan zit. Ook de alen die als wapperende slangen uit de grond steken zijn leuk om te zien. Zeepaardjes en kreeften zijn altijd interessant.

2016-07-30_0143 2016-07-30_0144 2016-07-30_0145 2016-07-30_0149 2016-07-30_0151

We eindigen bij de tank met stingray’s die we momenteel even niet mogen aaien omdat ze ook wat rust nodig hebben. Ik kan zo wel schitterende foto’s maken van de stingray’s die onderwater zwemmen.

2016-07-30_0158 2016-07-30_0160 2016-07-30_0154 2016-07-30_0167

De No Bonezone: Touch bizarre creatures that have no backbone: sea stars, urchins, anemones, crabs and more! slaan we maar over omdat er daar een behoorlijke rij staat en we gaan verder met de Coral Reefs: You’ll go deeper into the sea, through coral tunnels and caves, to a vast window of the world of sharks, reef fish and moray eels.

2016-07-30_0173 2016-07-30_0175 2016-07-30_0178 2016-07-30_0177

Bij de haaien wordt een presentatie gehouden en het is er zo druk dat we maar doorlopen. Ook in de diepe wateren van de zee leven de zeepaardjes en we bewonderen de Dragons Down Under: See real Sea Dragons of Australia and their seahorse cousins.
Voor ons zijn de ribboned pipefish en de banded pipefish onbekend. Zo leer je weer eens wat.

2016-07-30_0191b 2016-07-30_0200 2016-07-30_0202 2016-07-30_0204

Via de zeepaarden gaan we naar het laatste deel Ocean Commotion: Enjoy the colors and rhythms of the ocean, from jellies, giant octopus and crabs to a swirling school of thousands of tiny fish. Hier komen we de clownfish tegen uit de tekenfilm Nemo, vele soorten krabben en kreeften en een hele invasie kwallen. Ik vind kwallen altijd heel intrigerende beesten en moet ze dan ook even op foto zetten. Ook de mooie kleuren koralen en beesten zijn wel aan mij besteed.

2016-07-30_0206 2016-07-30_0209 2016-07-30_0212 2016-07-30_0218

We zijn alweer aan het einde gekomen. We merken dat er toch wel wat veranderd is sinds 2013. Soms in positieve zin en soms ook een beetje jammer. We sluiten ons avontuur af met een bezoekje aan de souvenirwinkel. Steven gaat op zoek naar een schudbol voor zijn verzameling. Onze monden vallen open als we de prijzen zien: Een heel kleintje voor 12 dollar, een iets grotere voor 20 dollar en een normale voor 30 dollar. We lopen maar snel voorbij. Zo bijzonder zijn ze niet. We kopen wel een magneet voor onze verzameling. De goedkoopste daar is 5 dollar.

2016-07-30_0232 2016-07-30_0233 2016-07-30_0235 2016-07-30_0239

Het is vandaag zelfs een kunst om naar buiten te komen tussen alle mensen door, maar na een paar minuten staan wij weer in het heerlijke zonnetje van Tampa. Vandaag hebben we mazzel, want we manoeuvreren ons precies tussen de buien door. We lopen de winkelstraat af naar Hooters voor een lekkere lunch.

2016-07-30_0240 2016-07-30_0243 2016-07-30_0247 2016-07-30_0248

We kiezen vandaag allemaal voor een Philly Cheese Steak en dat is voor mij uitzonderlijk omdat ik de kaasgerechten meestal laat gaan. Maar nu staat erbij dat dit broodje naast steak en kaas ook paprika, uien en champignon bevat en daar ben ik wel voor. Als side neem ik baked beans. We hebben een super leuke serveerster, ze is heel direct en heel grappig. Daar houden wij wel van.

2016-07-30_0252 2016-07-30_0254 2016-07-30_0257b 2016-07-30_0257d

Het broodje ziet er echt super uit en Michael schuift dit in no time naar binnen. Daar hebben Steven en ik toch meer problemen mee. Wij komen tot halverwege en besluiten de andere helft mee te nemen in een doggiebag. Ik eet wel de baked beans van mij en Michael op. Ze smaken een beetje naar witte bonen in tomatensaus.

2016-07-30_0255 2016-07-30_0260 2016-07-30_0263c 2016-07-30_0265

Op het pleintje wordt muziek gemaakt en gezongen en er heerst een hele gezellige sfeer. Ik maak er wat foto’s van en een meneer op het terrasje wil ook heel graag door mij op de foto gezet worden. Hij vraagt er specifiek om. Grinnikend maak ik de foto en bedank hem voor het genoegen. Dan wandelen we naar de auto.

2016-07-30_0272 2016-07-30_0276 2016-07-30_0277 2016-07-30_0279

Als we nu terug rijden hebben we nog een uurtje in het hotel. Onderweg stoppen we nog even bij Publix voor wat kleine dingen. Het uurtje dat we hebben kan ik mooi gebruiken om de foto’s alvast op de computer te zetten en te ordenen. Dan is dat ook maar weer gedaan.

2016-07-30_0285 2016-07-30_0286 2016-07-30_0299 2016-07-30_0316

Om 14.45 uur vindt Michael het echt tijd om naar het honkbal te gaan. Hij wil graag een half uur voor het openen van de deuren aanwezig zijn en de deuren gaan twee uur voor starttijd van de wedstrijd open. We pakken onze spullen bij elkaar en lopen de kamer uit, als ik erachter kom dat ik mijn camera vergeten ben. Maar hoe we het ook proberen, onze pasjes geven geen toegang meer tot de kamer. We proberen het alle drie een paar keer en vervoegen ons dan toch maar tot de receptie. Met nieuwe kaartjes gaan we weer op weg voor de camera, maar ook nu weigert de deur open te gaan. De mevrouw bij de receptie kijkt er een beetje raar van op. We worden met de oude en een nieuwe kaart nogmaals naar boeven gestuurd met een medewerker van het hotel. Gelukkig krijgt hij de deur met onze kaarten ook niet open. Ik ging me al een beetje ongemakkelijk voelen dat wij het niet voor elkaar zouden krijgen, maar het ligt dus niet aan ons. Zij masterkey opent onze deur wel en ik kan bij mijn camera. Nu krijgen we nogmaals nieuwe kaarten mee en die moeten het echt doen.

Dat proberen we vanavond wel, want Michael zit al in de auto met een ronkende motor ……….. honkbal wacht op ons!!! Gelukkig is het niet heel ver rijden en zijn we rond half 4 bij Tropicana Field. We parkeren de auto lekker dichtbij het stadion onder een boom en gaan op weg naar de ingang. Vandaag spelen de New York Yankees tegen de Tampa Bay Rays en we verwachten een super drukke wedstrijd. Gelukkig is het aantal mensen dat er nu al is heel beperkt en staat er nog geen rij.

2016-07-30_0347 2016-07-30_0350 2016-07-30_0352 2016-07-30_0353

Dat geeft mij de gelegenheid om rustig door de tassencontrole te komen en de scan. Alles uit je broekzakken, door het poortje en dan alles weer in je broekzakken. Gelukkig gaat het poortje niet af en wordt de tas goedgekeurd en we kunnen door. We vinden Michael al in de rij. Hij heeft een plekje gevonden waar hij helemaal vooraan staat. Tja, het is nu nog 40 minuten wachten voordat de deuren open gaan.

2016-07-30_0357 2016-07-30_0358 2016-07-30_0360 2016-07-30_0361

Het heeft net geregend en de luchtvochtigheid is zeer hoog. De 27 graden voelen als veel meer. Het zweet loopt dan ook in druppeltjes van ons lichaam en telkens als er een deur van het stadion opengaat en er wat koele aircolucht naar buiten stroomt hoor je de mensen oehen en aaahen door de aangename koelte die langs komt. Eigenlijk best wel grappig.

2016-07-30_0369c 2016-07-30_0369d

We waren niet op de hoogte dat er vandaag een giveaway zou zijn, maar binnen zien we duidelijk allemaal dozen staan. Het zijn boodschappentassen van de Rays. Wel goed, want Amerikanen gebruiken nog steeds honderden plastic tasjes voor hun boodschappen. Ze zijn tegenwoordig al iets meer tot inzicht gekomen, want bij Publix wordt wel gevraagd of plastic oké is. Ik neem aan dat je anders je eigen boodschappentassen moet afgeven. Ze doen hier namelijk de boodschappen voor je in een tas. Dat hoef je niet zelf te doen en als je wil brengen ze het ook nog naar je auto.

2016-07-30_0370 2016-07-30_0372a 2016-07-30_0374 2016-07-30_0375

Om precies 16.10 uur gaan de deuren open en krijgen wij wat verkoeling.  Steven gaat met een vaartje richting Papa John’s voor een pizza en Michael loopt de tribune op bij het outfield. Kijken of hij een bal kan scoren. Ik hobbel achter Steven aan en maak onderweg wat foto’s op mijn gemakje. Het voordeel van de eerste in de rij zijn is dat er nog niemand voor je voeten loopt.

2016-07-30_0377 2016-07-30_0380 2016-07-30_0381 2016-07-30_0382

Ook staan er nog nergens rijen bij de foodcourts of bij de spelletjes die je kan doen. Ik ga de roltrap op naar het gedeelte waar ik moet zijn en koop onderweg een verse lemonade. Als ik bij sectie 124 aankom zie ik dat Steven al op zijn plek zit met pizza. Ik hoef dus niet meer te zoeken naar rij N. We hebben schitterende plaatsen achter het eerste honk en dichtbij het veld. Zo kan je de spelers goed van dichtbij zien.

2016-07-30_0384 2016-07-30_0387 2016-07-30_0387a 2016-07-30_0391 

Ondertussen is Michael ook aangekomen en neemt mijn toestel mee voor foto´s van de spelers. De Yankees zijn aan het inslaan en staan nu allemaal op het veld. Ik besluit toch maar wat te eten te halen. Ik ben niet van de pizza, hamburger en hotdog en moet normaal zoeken naar iets lekkers. In dit stadion is echter ook Outback aanwezig en dat is mijn favoriete steakrestaurant. Ik moet er wel even voor lopen want ze zitten helemaal achter het derde honk en dat is precies aan de andere kant van het stadion.

2016-07-30_0408 2016-07-30_0411 2016-07-30_0441 2016-07-30_0468b

Jammer genoeg hebben ze mijn favoriete gerecht, “steak and shrooms”,  niet meer en zoek ik op het bord naar een nieuwe variant. Ze zijn hier nu ook overgeschakeld naar hamburgers en dergelijke. Ik kies de “aussie fries” en “blooming petals”, dus gewone frietjes en stukjes ui die door het beslag heen zijn gehaald. Een variant op de blooming onion, die je in de normale Outback restaurants als voorgerecht kan nemen.

2016-07-30_0466 2016-07-30_0467 2016-07-30_0468d 2016-07-30_0474

Met mijn etenswaar loop ik terug naar mijn plekje om te zien wat er verder nog op het veld en om mij heen gebeurt. Ondertussen is er van de twee uur wachten al een deel om en de overige tijd vliegt ook om. Er is zoveel te zien op het veld en op de borden. Ineens is het tijd en begint de wedstrijd. Michael is nog een stukje gaan lopen en ziet dat het buiten stortregent. Gelukkig zitten wij lekker binnen. Van het  vak waar wij zitten worden de eerste rijen bezet door een groep ouderen. Velen met een blauwe cowboyhoed op. Een ouder echtpaar komt doorweekt binnen en het hemd van meneer plakt volledig aan zijn huid. Hij lost het op door het uit te doen en te wapperen om het droog te krijgen. Das wel apart.

2016-07-30_0475 2016-07-30_0478 2016-07-30_0477 2016-07-30_0476

Het volkslied wordt ingezet en het spel begint. In de eerste inning wordt er al een homerun geslagen door de Rays en dat is ons clubje, dus wij zijn happy. De Rays staan voor met 1-0. Het is spannend, want de teams zijn aan elkaar gewaagd. Er zijn dan ook meerdere momenten dat de video terug gekeken moet worden of een slagman in of uit is.

2016-07-30_0497 2016-07-30_0498 2016-07-30_0499 2016-07-30_0500

Als de mascotte Raymond voorbij komt slaat Michael zijn slag en gaat met hem op de foto.

2016-07-30_0505 2016-07-30_0506a 2016-07-30_0508 2016-07-30_510a

In de vierde inning staat het 3-2 voor de Rays en zijn er al 3 homeruns geslagen, waarvan 2 door de Rays. Alles kan nog gebeuren. Het blijft erg spannend! In de volgende innings worden geen punten gemaakt maar zijn wel hele spannende acties. Zo vangt Kiermaier een bal op het laatste moment terwijl hij tegen de muur springt. Dan wordt er nog een homerun geslagen door de Rays in de 7e inning en maken ze 3 punten.

 2016-07-30_0516 2016-07-30_0517 2016-07-30_0544

Tussen de innings door worden we bezig gehouden met spelletjes, mascottes en filmpjes en natuurlijk is er de 7th inning stretch waarbij de allemaal mee galmen met “Take me out to the ballgame”.

2016-07-30_0538 2016-07-30_0564 2016-07-30_0565 2016-07-30_0584

De Yankees komen in de 8e inning nog terug met 1 punt, maar dat is het en de Rays winnen met 6-3. Wij zijn blij dat ons clubje gewonnen heeft. Het was een super spannende wedstrijd die ons zeker in zijn macht gehouden heeft.

2016-07-30_0585q Steve Pearce catches a throw to first base for an out in the first inning of a g 2016-07-31_0120 2016-07-30_0588 2016-07-30_0592

Een plaatselijke zanger maakt de avond af voor velen in het stadion. Wij laten dit concert aan ons voorbij gaan en mengen ons in de verkeerschaos buiten. Door de vele mensen die nu bij het concert aanwezig zijn kunnen wij gewoon wegrijden  en daarna de door de politie gebaande weg St. Petersburg uit volgen.

 

5 thoughts on “30 juli 2016 Honkbalweekend! En nog meer vissen.

  1. Wij waren ook bij de wedstrijd zaterdagavond , wat een happening! Wij zaten tussen NY Yankee fans, dat was wel bijzonder…vooral wanneer Gregorius aan de bal kwam?

  2. Leuk aquarium! En omdat jullie al eerder zijn geweest was het vast een feest van herkenning.
    Ik was gisteren met mijn reactie even in de war. Ik dacht dat jullie toen ook een honkbal wedstrijd hadden. Het zal de warmte wel geweest zijn hahaha.
    En zo te horen was het een spannende wedstrijd. Fijn dat de Rays gewonnen hebben.

  3. Wat een mooi aquarium lijkt me dit. Ik zet het zeker op het lijstje. Jammer genoeg voor ons geen honkbal want begin okt is het seizoen vgl mij voorbij.
    Heerlujk om met je verslag mee te genieten het is lekker een ontbijtprogramma voor me.

    1. Ik heb wat problemen met het uploaden van de foto’s maar hoop ze straks er allemaal op te hebben staan. Jammer dat jullie niet naar het honkbal kunnen, de laatste wedstrijden zijn inderdaad eind september.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *